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Victoire à saveur historique pour les champions de l’Est!

L’édition 2018-2019 des Raptors de Toronto a marqué l’histoire de la franchise samedi soir, au Scotiabank Arena, en l’emportant 100-94 contre les Bucks de Milwaukee, et ainsi se tailler une place en finale de la NBA pour la première fois.

Un lent départ pour la troupe de Nick Nurse

Les Bucks de Milwaukee ont rapidement pris une avance considérable dans la rencontre, grâce entre autre, au premier quart, à un taux de réussite de 66,7% (6/9) derrière la ligne du 3-points. De leur côté, les Raptors ne livraient pas la marchandise, avec de belles opportunités ratées ainsi qu’un faible pourcentage au panier (31,6%). La marque était de 31-18 après les douze premières minutes de jeu.

Au deuxième engagement, les Raptors se devaient de réduire l’écart afin de demeurer dans le match. Les Bucks ont bien tenté de leur côté de creuser cet écart, parvenant même à prendre les devants par 15 points à un moment. Toutefois, menés par Siakam, Leonard, et VanVleet en provenance de la seconde unité, les locaux ont réussi à revenir à seulement 7 points de la bande à Giannis, pour retourner au vestiaire sur le pointage de 50-43.

Kawhi prend les choses en mains

C’est encore une fois les Bucks qui ont amorcé le quart avec des poussées en offensive efficaces. Avec un peu plus de deux minutes à faire au troisième douze, la troupe de l’entraîneur-chef Mike Budenholzer prenait à nouveau les devants par 15 points dans la rencontre. C’est alors que s’est levé un certain Kawhi Leonard. Le numéro 2 des Raptors a inscrit pas moins de 8 points dans les deux dernières minutes de jeu, en plus de contribuer avec 5 rebonds et 1 assistance. Les Raptors se rapprochaient à 5 points, soit 76-71.

Kawhi a ensuite continué son excellent travail aux deux extrémités du court au quatrième quart. Tout le monde a mis la main à la pâte cette fois, et les Raptors prenaient enfin l’avance dans la rencontre. Une séquence de 16-3 des locaux dans les six premières minutes, et ils menaient désormais 87-79. Les Bucks ont par la suite répliqué avec 7 points consécutifs. C’était alors 87-86 quand Kyle Lowry a réussi un layup pour redonner aux siens une avance de 3 points. Puis, quelques instants plus tard, Marc Gasol et Kawhi Leonard, chacun leur tour, ont enfilé le panier du centre-ville pour ajouter 6 points. Les deux équipes sont demeurées au coude à coude jusqu’aux derniers instants. C’est à ce moment qu’est survenu l’un des jeux clés dans cette fin de rencontre, alors que Siakam rate son deuxième lancer franc. Kawhi a attrapé le rebond offensif, puis a attiré la faute sur lui pour ainsi retourner à la ligne. Il a terminé le travail avec deux réussites, et les Raptors accédaient ainsi au «NBA Finals» sur le pointage de 100-94.

Un défi de taille attend les Raptors en finale

Les joueurs des Raptors avaient toutes les raisons du monde de célébrer cette historique victoire, samedi soir après la rencontre. Ils devront toutefois passer rapidement aux choses sérieuses afin de se mesurer aux puissants Warriors de Golden State. La formation californienne en est maintenant à sa cinquième participation consécutive en finale de la NBA, ayant remporté les grands honneurs trois fois sur une possibilité de quatre.

Reposés grâce à la courte durée de leur série face aux Trail Blazers de Portland, les Warriors devront cependant composer avec le fait d’amorcer cette finale sur la route. Ce n’est pas arrivé souvent dans les cinq dernières années. Les Raptors se doivent de profiter de l’absence du joueur étoile Kevin Durant et du centre DeMarcus Cousins. Les deux athlètes progressent bien dans leur réhabilitation et devraient réintégrer l’alignement partant des Warriors à un moment dans la série, mais apparemment, ni un ni l’autre ne serait prêt pour le match numéro 1.

La série débutera donc jeudi, au Scotiabank Arena de Toronto, à 21h00 (heure de l’est).

Crédit photo: globalnews.ca

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